Стивен М. Рот, профессор кафедры кинезиологии в Университете Мэриленд.

Когда наше тело занято интенсивными видами активности, мы начинаем дышать чаще, пытаясь переправить больше кислорода в наши рабочие мышцы. Наш организм предпочитает генерировать большую часть своей энергии, используя аэробные методы, то есть с использованием кислорода. Однако некоторые обстоятельства, такие как побег от саблезубого тигра, или подъем тяжелого груза, требуют более быстрого производства энергии, чем может обеспечить тело, доставляя кислород. В таких случаях рабочие мышцы генерируют энергию анаэробно. Эта энергия поступает из глюкозы благодаря процессу, называемому гликолизом, при котором глюкоза разрушается или метаболизируется в вещество, называемое пируватом, посредством серии шагов. Когда в организме содержится много кислорода, пируват передается по аэробному пути, чтобы далее разложиться для производства энергии. 

Но, когда количество кислорода ограничено, организм временно превращает пируват в вещество, называемое лактатом, что позволяет продолжить распад глюкозы и, следовательно, производство энергии. Рабочие мышечные клетки могут продолжать этот тип производства анаэробной энергии с высокой скоростью в течение одной-трех минут, в течение которых лактат может накапливаться до высоких концентраций. Побочным эффектом высокого уровня лактата является увеличение кислотности мышечных клеток, а также разрушение других метаболитов. Те же самые метаболические пути, которые обеспечивают расщепление глюкозы в энергию, плохо работают в этой кислой среде.